Connections Between Air Pollution and Incidence and Effects of COVID-19 in Austria


Type Research Project

Funding Bodies

Duration Jan. 1, 2021 - Dec. 31, 2021

  • Institute for Ecological Economics IN (Details)

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Abstract (German)

Dieses Forschungsprojekt zielt darauf ab, den Zusammenhang zwischen lokaler Luftverschmutzung und der COVID-19-Pandemie in Österreich zu bewerten. Es verfolgt zwei Hauptziele: (1) die Analyse der Auswirkungen der langfristigen Exposition gegenüber Luftverschmutzung und der COVID-19-Inzidenz in Österreich sowie der am stärksten gefährdeten Bevölkerungsgruppen und (2) die Analyse der gesundheitlichen Auswirkungen von Veränderungen der lokalen Luftverschmutzung, die durch Pandemiebekämpfungsmaßnahmen in Österreich verursacht werden. Bezüglich Punkt 1, haben jüngste Forschungsarbeiten in den Vereinigten Staaten, Italien und den Niederlanden gezeigt, dass erhöhte lokale Luftverschmutzungswerte einen signifikanten Einfluss auf die Rate und Schwere der COVID-19-Fälle haben. Dieser Zusammenhang ist jedoch für Österreich noch nicht analysiert worden. Vor diesem Hintergrund werden wir im Rahmen des Arbeitspakets 1 des Projekts nach bestem Wissen und Gewissen die erste österreichweite empirische Analyse durchführen, in der mögliche Zusammenhänge zwischen Luftverschmutzung und COVID-19-Fällen und deren Folgen ökonometrisch bewertet werden. Da jüngste Daten zeigen, dass die Schadstoffkonzentration in der Atmosphäre für Gebiete, die COVID-19-Maßnahmen ergriffen haben, deutlich abgenommen hat, sollen im zweiten Arbeitspaket die Veränderungen der Luftverschmutzung und ihre Auswirkungen auf Lebenserwartung und Gesundheit in Österreich untersucht werden. Durch die deskriptive Analyse historischer, neuerer und aktueller feinskaliger Zeitreihendaten von bodennahen Luftverschmutzungsmessungen werden wir Veränderungen der lokalen Luftverschmutzung in Österreich während des COVID-19 lockdowns untersuchen.


Abstract (English)

This research project aims to assess the relationship between local air pollution and the COVID-19 pandemic in Austria. The primary aims are two-fold; to analyze (1) the effect of long-term exposure to air pollution and COVID-19 incidence in Austria, and the populations most vulnerable to this, and (2) the health effects of changes in local air pollution levels driven by pandemic control measures in Austria. Regarding the first, recent research looking at the United States, Italy and the Netherlands have shown that elevated local air pollution levels have a significant impact on the rate and severity of COVID-19 cases. This relationship, however, has not yet been analysed for Austria. Considering this, we will conduct, to the best of our knowledge, the first Austrian-wide empirical analysis econometrically assessing potential associations between ambient air pollution and COVID-19 incidences and outcomes, as part of work package 1 of the project. As recent data has shown significant reductions in the concentration of pollutants in the atmosphere for areas that have undertaken COVID-19 lock-down restrictions, the second work package aims to examine changes in air pollution levels and their effects on life expectancy and health in Austria. By descriptively analysing historical, recent and current fine scale time-series data of ground-level air pollution measurements, we will assess changes in local air pollution in Austria during the COVID-19 lock-down. Further, to examine corresponding health benefits due to potential decreases in air pollution, changes in premature mortality and life years lost of the Austrian population will be quantitatively estimated.

Publications

Classification

  • 1907 Environmental research (Details)
  • 1917 Environmental protection (Details)
  • 1920 Air pollution control (Details)
  • 1807 Economic geography (Details)
  • 1813 Population geography (Details)
  • 2928 Environmental economics (Details)
  • 3408 Epidemiology (Details)