Platform Cleaners: The Potentials and Risks of Platform-mediated Cleaning Services in Germany


Type Research Project

Funding Bodies
  • Hans-Böckler-Stiftung

Duration April 1, 2020 - March 31, 2022

  • Institute for Heterodox Economics IN (Details)
  • Institute for Ecological Economics IN (Details)

Tags

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  • Gruszka, Katarzyna (Details) Project Head
  • Pillinger, Anna (Details)
  • Theine, Hendrik (Details) Project Head
 

Abstract (German)

Ziel des vorliegenden Forschungsvorhabens ist es, plattformbasierte Arbeit im Reinigungssektor umfassend zu untersuchen. Mithilfe qualitativer Interviews wird diese aus der Perspektive von PlattformarbeiterInnen sowie NutzerInnen der Plattformen Helpling und BOOK A TIGER analysiert. Damit steht nicht nur die Frage des Potentials der Reduzierung informeller Arbeit, das Risiko von (Pseudo-)Selbstständigkeit und Möglichkeiten der stärkeren Organisierung von ArbeiternehmerInnen-Interessen im Zentrum, sondern es wird auch die Motivlage der NutzerInnen (private Haushalte und Unternehmen) in den Blick genommen. Durch zusätzliche Interviews mit den Plattformbetreibenden wird letztlich auch deren Perspektive miteinbezogen.
Mit diesem Forschungsvorhaben soll die bisherige Forschungslandschaft zu plattformbasierter Arbeit gestärkt werden. Während es zu plattformvermittelten Botendiensten und Click-WorkerInnen bereits eine Reihe von Studien gibt, blieben haushaltsnahe Dienstleistungen und insbesondere der Reinigungssektor bisher weitgehend unerforscht. Da Reinigungsdienste zu einem Großteil von Frauen und Menschen mit Migrationshintergrund ausgeführt werden, stehen hier Bevölkerungsgruppen im Vordergrund, die nicht nur Benachteiligungen am Arbeitsmarkt erfahren, sondern auch wissenschaftlich oft unterrepräsentiert bleiben.


Abstract (English)

The rise of online platforms in the aftermath of the 2008 crisis has led to the emergence of new forms of work, such as clickwork or delivery services mediated by platforms. The proposed project focuses on the implications of digital platforms on domestic cleaning services – a thus far unexplored realm of platform work, and an area largely understudied within the research on the cleaning sector. Cleaning services are mostly provided by female, low-skilled workers with migration background. These types of services are often undeclared, which happens most often in the case of household cleaning. Based on a qualitative case study on Helpling and BOOK A TIGER – the two main platforms mediating cleaning services in Germany – this research analyses risks and potentials of platform work both from the perspective of cleaners and clients. A set of qualitative interviews explores the perspectives of workers, assessing the potential for reducing informal work, the risks regarding pseudo-self-employment and atypical work, and the possibilities for stronger worker organization. We also look into the effects of the various forms of standardization brought by the digital infrastructure to household cleaning. The motives of clients primarily on household but also company levels for choosing the platform solution over the so-far available alternatives are explored in the second set of interviews. The platform perspective is brought in via expert interviews with the management of Helpling and BOOK A TIGER. The results build an in-depth understanding of worker realities in the field of platform-mediated household cleaning services, as well as the selected platform infrastructures. They are expected to provide valuable insights for developing policy recommendations for how to regulate these kinds of services to make them attractive both for workers and clients.

Partners

  • TECHNISCHE UNIVERSITAET BERLIN (TUB) - Germany

Publications