"Economics and Utopia" Tenth Annual European Conference on the History of Economics


Type Congress Organisation

Funding Bodies
  • conference participants

Duration July 1, 2004 - May 1, 2005

http://www.wu-wien.ac.at/wwwu/institute/vw2/Eche2005.html
  • Political Economy, International Economics and Development AE (Former organization)

Tags

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  • Klausinger, Hansjörg (Details) Project Head
 

Abstract (German)

Die Idee der Utopie charakterisiert das Denken über die Gesellschaft seit ihren Anfängen, indem sich Untersuchungen oft nicht mit der Beschreibung oder Erklärung des gesellschaftlichen “Seins” begnügten, sondern auch nach dem “Soll-Zustand” fragten. Die meisten utopischen Ideale entstanden aus einer Synthese von Ansätzen politischer, ökonomischer und sozialer Analyse. Die einen bezogen sich auf einen künftigen, noch ncht erreichten Zustand, andere propagierten die Rückkehr zu einem Ideal der Vergangenheit. Elemente der Utopie kommen stets dann zum Vorschein, wenn sich die Diskussion Vorstellungenzuwendet wie der des Fortschritts (im ökonomischen Denken) oder Visionen einer Wirtschaftsordnung, wie sie unterschiedlichen Paradigmen der Ökonomie zugrunde liegen und unterschiedliche Sichtweisen der Wirtschaftspolitik formen. Insofern als positive wie negative Reaktionen auf utopische Ideale auch als Stimulus für die Entwicklung des ökonomischen Denkens bedeutsam waren, sollten die Auseinandersetzung mit ihnen sowohl für Ökonom/inn/en als auch Historiker/innen, die sich mit der Geschichte des ökonomischen Denkens beschäftigen, von Interesse sein.
Das Ziel der ECHE 2005, der Europäischen Konferenz zur Geschichte der Ökonomie, ist es den Zusammenhang von Ökonomie und Ökonomie aus den verschiedenen Perspektiven zu beleuchten und hiezu Vertreter/innen unterschiedlicher Ansätze und Disziplinen zu einer fruchtbaren Diskussion zu versammeln.


Abstract (English)

The idea of utopia has pervaded social thought from its very beginnings, with social inquiry often being concerned not only with describing or explaining what “is” but also with what “ought to be”. Most utopian ideals have involved a blend of political, economic and social considerations. Some have emphasized a future, as yet unachieved, state; others have sought a return to the past. Utopian elements come to the fore as soon as discussion turns to the notion of progress in economic knowledge, or to the visions of the economic order underlying competing paradigms of economic thought and shaping divergent views on economic policy-making. Reaction, both positive and negative, to such utopian ideas has been very important to stimulating developments in economic thinking and should therefore justify the interest of economists and historians of economic thought alike.
The aim of this conference is to bring together a number of contributors to discuss the idea of utopia in a variety of dimensions. Possible questions to be addressed include, but are not limited to, the following:
• What has been the role of economic ideas in inspiring utopian projects and community experiments and, conversely, how have economists in general responded to such projects?
• Are utopian elements inherent in any “thinking in systems”, e.g. in Smith’s system of natural liberty, the system of general equilibrium, etc.?
• How is the pursuit or rejection of utopian ideas related to the adherence to orthodox and heterodox (or mainstream and dissenting) strands of economic thought?
• Has the prevalence of forward-looking (futuristic) or backward-looking (nostalgic) utopias – or the lack of utopian thinking – been typical of specific types of economic thought or of specific historical periods?
• How is the idea of utopia related to the notion of progress in economic thought?

Partners

  • Schumpeter Society Vienna - Austria

Publications

Classification

  • 6120 History of science (Details)
  • 5325 Political economics (Details)

Expertise

  • Utopia
  • History of Economics